Cornelis Zitman, el escultor que también fue diseñador de muebles

 La obra de Cornelis Zitman es muy extensa y una de las más destacadas a partir de la década del cincuenta en Venezuela, donde obtuvo importantes reconocimientos. Nacido en 1926, en Leiden, Países Bajos, su faceta más conocida corresponde a su talento como dibujante y escultor. Sin embargo, en este artículo abordaremos su trabajo pionero en el diseño industrial cuando formó parte de la mítica empresa de muebles modernos Tecoteca.


Cornelis Zitman. Variantes de sillón modular, hacia 1957

Paradójicamente, hasta su exposición en la Sala TAC (Caracas, julio de 2011), era muy poco lo que se sabía de la producción de Cornelis Zitman como diseñador de muebles.

La afortunada recuperación de un ejemplar del primer y único catálogo publicado por Tecoteca, la empresa pionera en el diseño de muebles modernos en Venezuela que Zitman ayudó a fundar, contribuyó al éxito de aquella exhibición.

Cornelis Zitman. Banquitos, 1953

Ese muestrario, editado en 1953 y que se daba por perdido, permitió redescubrir el sobrio y encantador mundo del mobiliario moderno concebido por este creador holandés, llegado al país a finales de los años cuarenta del siglo XX.

“Tecoteca se guía por el criterio sensato de incorporar las conquistas modernas del funcionalismo, pero sin pretender trasplantar al pie de la letra los ultramodernismos extranjeros. No existe el afán de la especularidad formal o de la originalidad a ultranza”.
Cornelis Zitman

Zitman formó parte del grupo de inmigrantes que con su esfuerzo y talento contribuyeron a erigir la modernidad en Venezuela, un país donde todo —incluido el diseño de muebles,—estaba por construir. Bajo ese estímulo, su gran aporte en esta faceta creativa fue proponer un producto que conviviera fluidamente en ese nuevo espacio habitable, que fuera de buena calidad y que tuviera un precio al alcance del público más amplio de aquel entonces. Ese fue su propósito como diseñador, el cual a su pesar no pudo conseguir como empresario. 

Cornelis Zitman. Silla con brazos en tres versiones, 1953

En consonancia con sus ascendentes europeos, el mueble de Cornelis Zitman es, en líneas generales, ligero, y combina la eficacia en su uso con la economía en los materiales utilizados para su fabricación. Así alimenta la simbología de la estética más funcional del momento, al igual que hace honor al rico colorido y la calidad de las maderas venezolanas para integrarlas en su propuesta global.

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